Como sobrevivir al exceso de Inventario en el sector de Retail

julio 13, 2020

La pandemia de COVID-19 continúa atacando la salud de los individuos, de las comunidades y de los sectores económicos, incluyendo el sector de retail. La vida normal ha cambiado en todo el mundo en forma dramática, con cierres de tiendas, tanto en forma temporaria como permanente, despidos de empleados y las personas están focalizadas en cubrir sus necesidades básicas. Las tiendas de indumentaria, zapatos y productos no esenciales han caído de la lista de prioridades de compras.

La mayoría de las empresas de retail ya estaban bajo presión con respecto a sus márgenes y facturación antes de la crisis. Ahora una de las cargas como resultado de la pandemia es la cantidad de exceso de inventario. La buena noticia, existen una cantidad de opciones para que las empresas de retail se ocupen de este exceso. La combinación óptima depende de la situación individual de cada empresa de retail. A medida que se reabre la economía global, existen 5 formas principales para deshacerse del exceso de stock.

1. Asociarse con los Proveeedores

Las empresas de retail pueden comenzar ocupándose hasta del inventario que todavía no han recibido. Las empresas pueden trabajar con los proveedores para cancelar ordenes o demorar las fechas de entrega. Otra opción es asociarse con los proveedores para la devolución de mercadería, especialmente en lo que respecta al inventario básico que puede venderse más adelante.

No todos los proveedores estarán dispuestos a este nivel de asociación, ya que puede impactar también en su facturación, pero pueden estar dispuestos a extender los términos de pagos o negociar los pagos para mantener la relación empresarial.

2. Vender Ahora

La forma más rápida y fácil de disminuir el inventario es por medio de promociones y liquidaciones de final de temporada. Debido a la pandemia, las empresas de retail han aumentado sus descuentos, inundando a los consumidores con promociones con increíbles descuentos y fletes sin cargo. Para llegar a más consumidores también se han organizado eventos de ventas por medio de apps en los smartphones, en redes sociales, envíos de mail, aumentando así la presencia online y otros tipos de publicidad.

Para capturar la atención de los consumidores e incentivarlos a comprar, las empresas de retail deben ser creativas con eventos en las tiendas, en las calles, demostraciones, regalos y hasta shows invitando a los clientes a que participen. Las promociones pueden incluir cupones, descuentos por sorteos, ofreciendo descuentos adicionales de la mercadería.

Otra opción es agrupar varios ítems juntos para que el lote sea más atractivo. El lote se debe ofrecer a un precio tentador.

Las empresas de retail más grandes pueden compartir el inventario por medio de distintos banners y en sitios web propios y ajenos, aprovechando diferentes bases de clientes para poder vender el inventario en forma más eficiente. Esta estrategia permite a las empresas vender el inventario en tiendas/canales en lugar de usar un solo proveedor, de esta manera reduciendo la cantidad de stock.

Además, las empresas pueden entregar parte del inventario a empresas de descuentos, que venden marcas populares a precios especiales o en la tienda outlet propia. Otra opción es por medio de remates online para lograr conseguir el mejor precio posible para el stock.

Empresas como American Eagle, Victoria’s Secret y Gap están ofreciendo descuentos de todos los productos en la tienda y de los outlets para disminuir el stock. Las promociones y descuentos impactan los márgenes, pero generan facturación y disminuyen la cantidad de productos del inventario. Un reto es cuando los compradores esperan aún mayores descuentos antes de decidirse a comprar, o que puede dañar la imagen del marca.

3. Vender el próximo año

Empacar y guardar es otra estrategia posible para algunos tipos de mercadería. Cuando las tiendas abran, los consumidores empezarán poco a poco a comprar nuevamente. Cuando estén ya comprando a full, la temporada estacional habrá terminado y seguramente ya se estarán focalizando en la próxima temporada. Empresas tipo Gap, por ejemplo, harán descuentos en la temporada actual y guardan algunos productos para el próximo año. Aunque guardar productos significa también un costo adicional, en general es mejor opción que hacer un descuento considerable y conviene esperar al año siguiente.

4. Adoptar otras normas y vender a través de canales

Debido al distanciamiento social y al cierre de algunas tiendas, las empresas han debido adoptar opciones sin tener contacto con el cliente para cumplir con las nuevas normas y necesidades de los clientes. Algunas empresas ofrecen directamente entregas en el mismo dia, que antes de la pandemia no eran una opción. Otras ofrecen entregas fuera de la tienda, en la vereda. Ofrecer a los clientes entregas flexibles genera lealtad y mayores ventas.

Relacionarse con los clientes en la forma tradicional debe ser ahora revisado, ya que los consumidores están ahora mucho más orientados a la compra online. Las empresas de retail pueden crear sus propios lugares de ventas online y también participar con las marcas más conocidas tipo Amazon, Mercado Libre, etc. De esta manera, se puede llegar a más clientes y así aumentar la facturación y vender el stock existente.

5. Donaciones

La opción de donar es otra forma de disminuir el stock, logrando una deducción impositiva y ayudando a la comunidad. Debido a la pandemia COVID-19, hay muchas familias que necesitan ayuda y es buen momento para realizar donaciones a la comunidad. Algunas empresas hacen donaciones a los hospitales locales u organizaciones de caridad. La donación es también una buena acción de marketing cuando los consumidores se enteran de la generosidad de la empresa.

Conclusión

La forma de vivir y de comprar se están transformando a una velocidad sin precedentes. No sabemos cuáles de las nuevas costumbres se mantendrán y cuáles de la vida pre-pandemia retornarán. Pero, lo que sí sabemos es que las empresas de retail deben ocuparse del exceso de sus inventarios. La pandemia probablemente ponga aún más presión financiera a las empresas, las empresas exitosas utilizarán una cantidad de herramientas para relacionarse con los clientes, incentivarlos a comprar, eliminar el exceso de stock y fortalecer el relacionamiento con la comunidad. De la mis manera, que el COVID 19 muta para sobrevivir, también lo hacen las empresas de retail.

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