La tecnología ayuda a convertir la calidad en un diferenciador en la industria A&B

mayo 26, 2020

Durante décadas, el sabor y la conveniencia fueron los principales factores impulsores de las compras de los consumidores en la industria de alimentos y bebidas. Hoy en día, las opciones y consideraciones se vuelven más complejas a medida que los consumidores se centran cada vez más en la salud, influenciados por etiquetas más limpias, beneficios o riesgos percibidos (por ejemplo, OMG) y sostenibilidad. Por lo tanto, destacarse y lograr el dominio del mercado puede ser difícil en este panorama en constante cambio. Afortunadamente, el software moderno puede ayudar a los fabricantes a centrarse en la consistencia del producto, la calidad del producto y el cumplimiento estricto de los requisitos. La calidad puede convertirse en un diferenciador importante, dando a los consumidores características distintivas reconocibles que conducen a la lealtad a la marca.

Definir los desafíos

"Calidad" es un término muy amplio que lo abarca todo. Para los consumidores, generalmente se refiere a conceptos básicos como sabor, textura, color, frescura y seguridad atractivos. Para el fabricante, la integridad del empaque, las buenas prácticas de fabricación, el monitoreo de la vida útil y el cumplimiento confiable de los requisitos son los factores que brindan la calidad que desean los consumidores. Gestionar todos estos factores puede ser complejo y costoso para los fabricantes, ya que no hay una única parada en la línea de producción o un ingrediente que pueda ser la respuesta mágica para dar calidad.

Cuando se estableció, el objetivo detrás de la Ley de Modernización de la Inocuidad Alimentaria (FSMA) era que las empresas adoptaran un enfoque más proactivo para la calidad de los alimentos. Casi todos los departamentos y etapas operativas en la fabricación de alimentos tienen un impacto en la calidad final. Por lo tanto, mantener la calidad operativa y del producto implica muchos problemas, como la letra pequeña en el empaque y los grandes envíos de productos de temporada que deben procesarse rápidamente para garantizar su frescura.

Otros desafíos incluyen:

  • Necesidad de una preparación de retiro más rápida y precisa: Las empresas deben poder aislar rápidamente los productos sospechosos y las materias primas utilizadas para crearlos, para eliminar rápidamente cualquier problema potencial del mercado.
  • Seguridad y mantenimiento del equipo: Una causa de problemas de calidad en una planta de alimentos es el mantenimiento deficiente del equipo. Contar con soluciones para monitorear la vida útil y el rendimiento del equipo es un elemento que con frecuencia se pasa por alto.
  • Responder a las consultas de regulación: Las agencias reguladoras pueden requerir aportes de múltiples personas o departamentos, y con frecuencia toman tiempo y causan demoras que luego afectan la frescura. Tener soluciones colaborativas y basadas en la nube ayuda a los equipos a acelerar su respuesta.
  • Planificación y programación: Un viejo, pero aún recurrente, problema de calidad es causado por una mala secuencia en la planta. Por ejemplo, fabricar un producto sin nueces después de una línea con nueces que pueden provocar problemas de alergia.
  • Cumplimiento global: El cumplimiento de los requisitos del etiquetado y de la formulación es difícil y aún más desafiante cuando el fabricante distribuye productos en varios países.
  • Gestión de calidad flexible: Los requisitos de pruebas de calidad varían según el producto y la cuenta del cliente. Los sistemas, por lo tanto, deben ser muy flexibles y capaces de rastrear una amplia gama de atributos.
  • Gestión unificada de documentos: Los fabricantes deben mejorar la coherencia y la velocidad de comunicación interna y externa con respecto a las especificaciones, resultados de laboratorio, etiquetado etc. Sin una solución avanzada de gestión de documentos, el control de versiones puede volverse confuso y provocar errores.

Aplicar soluciones

Mentalidad. La mejora de la calidad comienza con un compromiso desde arriba. El control de calidad implica una mentalidad y un compromiso de recursos. Sin la asignación de tiempo, talento y fondos, realizar mejoras sustanciales en la calidad será difícil y lento. Los altos ejecutivos deben establecer los estándares y establecer la responsabilidad. Además, se deben establecer equipos, junto con definiciones, estándares, puntos de control y planes de acción. Convertir la calidad en un diferenciador es un esfuerzo de toda la empresa. No sucede de la noche a la mañana, ni con un presupuesto reducido.

Grandes apuestas. Para mantener el ritmo de las definiciones modernas de calidad y expectativas de los consumidores en cuanto a trazabilidad, consistencia, confiabilidad y seguridad, se requieren sistemas avanzados que estén respaldados por tecnología. La gestión de las pruebas de cumplimiento de requisitos, la precisión de las etiquetas y el seguimiento del recorrido de los recursos sin procesar desde la granja hasta la mesa ya no se pueden administrar adecuadamente mediante procesos manuales. Los factores son demasiado complejos; las apuestas son demasiado altas. Un retiro del mercado puede destruir la credibilidad de la marca y colocar grandes cargas financieras en la empresa.

Visibilidad. Se pueden implementar soluciones modernas de control de calidad y cumplimiento de requisitos para ayudar a eliminar los silos, construir conectividad interna y externa, monitorear las muchas variables, asignar tareas a los miembros del equipo y agilizar los procesos. Algunas de las tareas tediosas pueden automatizarse, dando a la fuerza laboral más tiempo para concentrarse en la resolución de problemas y la innovación creativa. Las nuevas soluciones, desarrolladas por proveedores de soluciones con amplia experiencia en la industria de Alimentos y Bebidas (A&B), pueden ser herramientas valiosas para conectar personas y procesos, así como para gestionar datos y crear visibilidad a través de toda la cadena de suministro.

Velocidad. El acceso a los datos no es suficiente. Al igual que los factores de decisión del consumidor se han vuelto complejos, la cantidad de datos que se pueden recopilar sobre ingredientes, especificaciones, resultados de pruebas, rendimiento del equipo, ventas y comentarios de los clientes puede ser compleja y abrumadora. La fuerza de trabajo necesita herramientas para ayudar a clasificar y consumir los datos con el fin de sacar conclusiones significativas. Esto significa análisis con informes de autoservicio, paneles e indicadores clave de rendimiento (KPI) basados en roles. La fuerza laboral necesita herramientas para tomar decisiones bien informadas de manera rápida y eficiente. En la industria donde la frescura significa éxito, el tiempo lo es todo.

Agilidad. Los fabricantes de A&B enfrentan hoy una mayor demanda de nuevas introducciones de productos y ofertas que reflejen las tendencias en bienestar, sostenibilidad, conveniencia y etiquetas limpias. Los ingredientes de tendencias y las "“palabras de moda”" del envase van y vienen rápidamente. Las empresas con frecuencia responden a la presión con fusiones, adquisiciones o inversiones en Investigación y Desarrollo (I+D) en nuevas líneas de productos. Los sistemas de TI deben ser flexibles y ágiles. Las soluciones en la nube respaldan la necesidad de implementaciones rápidas en nuevas instalaciones, nuevas regiones o con nuevas asociaciones.

Cómo comenzar

Convertir la calidad en un diferenciador comienza con la evaluación de la percepción de calidad de las bases de clientes actuales, identificando las brechas de producción y los obstáculos existentes, y luego elaborando un plan estratégico para realizar cambios. También será muy útil trabajar con un proveedor de soluciones bien versado en la industria. La experiencia con aplicaciones comprobadas es la diferencia entre un concepto teórico y una aplicación práctica que genera un Retorno de la Inversión (ROI) medible.

Sin embargo, la consideración más importante es comenzar de inmediato. Mantenerse al día con las demandas y las tendencias digitales requiere una acción oportuna y movimientos audaces y seguros. Las empresas que se estancan o luchan por invertir en tecnología se retrasarán, perderán participación de mercado y estarán en riesgo de seguir siendo relevantes. Comience formando un grupo de trabajo para evaluar opciones, investigar socios potenciales y redactar la estrategia. Con cierta inversión de talento y fondos, la calidad puede ser un diferenciador importante y generar lealtad duradera a la marca.

"Una versión de este artículo fue publicada originalmente por Food Manufacturing el 6 de junio de 2019."

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