AI和BI联袂登场:Inforum2017第一天现场报道

China – July 12, 2017, 04:07 AM

美国东部时间7月11日9点,Infor全球客户大会Inforum2017在纽约Javits会展中心举行。7000多名合作伙伴和用户参加了本次大会,1000余场专题讲座同期举行。

在大会开始之前,小编采访了Infor的高管以及用户和合作伙伴代表,请他们为本次大会发表了视频寄语。(点击观看)

AI和BI领衔最新产品战略

每年的Inforum都是Infor发布最新产品、技术和解决方案的舞台。去年的重点是云,今年又会是什么呢?

在Inforum2017第一天的主题演讲中,Infor首席执行官Charles Philips一登台,就展示了下面这张图片,清晰地介绍了Infor最新的产品战略。

排在第一位的是人工智能AI(产品是最新发布的Coleman),之后依次是分析(商业智能BI,产品是Birst)、网络(商业与物联网,主要产品是GT Nexus)、(产品是CloudSuite套件)、行业应用。

越往前的产品技术越新,其中AI产品是在本次Inforum上首次亮相;越往后,则越属于传统产品。没错!云已经可以归为传统业务行列了,Infor的云转型速度就是这么快。

当然,Infor产品战略中仍然少不了设计思想做基础。“提供美观的行业云应用软件的领先厂商”这一定位,自然不是浪得虚名的。这里的“美观”不仅指的是好看,更包括好用。

在详细介绍具体的产品技术之前,我们还是先来看看过去一年Infor的战绩。可以用下面这张图来做个概括。

在过去12个月里,Infor在15个国家新设立了20个办公室,发布了176款新产品,带来了6,259个新的特性,14,000人接受了培训。截至目前,Infor拥有1,870个合作伙伴、超过1.6万员工,云服务的客户数达到了8,500个,接入到Infor云的用户超过7,000万。

在刚刚结束的2017财年,Infor的SaaS收入达到3.9亿美元,虽然在其近29亿美元的整体营收中占比还不算太高;但是其增长速度高达62%,在所有业务中遥遥领先。另外一个颇值得注意的指标是:SaaS订阅收入第一次超过了软件许可收入(近3.4亿美元)。这是一个里程碑式的时刻,表明Infor向云的转型取得了非凡的成绩。

人工智能平台Coleman首次亮相

作为Inforum 2017第一天的重头戏,Infor人工智能产品Coleman的发布最引人瞩目。Charles Philips把它作为压轴大戏推出,不过小编还是先说说这个Coleman。

最近两年,AI实在太火了,几乎每家公司都在谈论AI,推出了产品或服务的公司也不少。那么Infor的AI跟别人家有什么不同呢?

无论是Charles Philips还是其他Infor高管,都强调了行业专注的重要性。对于“行业专注”,可以从两个角度来解读。第一个解读是企业级平台。目前,市场上绝大多数的AI都集中在个人消费领域,这个领域也最吸引大众的眼球。但Infor提供的是企业的AI平台,面向行业客户,而不是个人消费者。第二个解读是贴近行业应用。其实,这是Infor产品的整体特点,在深入行业细分市场方面,其他友商无法相比。而Infor的AI平台Coleman同样是专注于细分行业的,并且能够与行业应用软件紧密结合,这跟其他厂商提供的通用型AI形成了鲜明对比。

不少社会人士担心AI会取代人类,而Infor则表示Coleman是用来最大限度发挥人类潜能的。除了具备自然语言处理和图像识别功能之外,还能够协助人类工作,处理一些低价值的重复性工作,更可以为人类提供深度分析功能,帮助用户作出决策。

Coleman这个名字的由来,也体现了“最大限度发挥人类潜能”这一特性。Infor公司总裁Duncan Angove介绍说,这个名字是为了纪念物理学家和数学家Katherine Coleman Johnson。她克服了种族隔离带来的诸多障碍,成为美国太空计划的核心人物,帮助人类到达了月球,激发了几代工程师和科学家的灵感。2016年大卖的电影“隐藏人物”就是根据她的故事改编的。

BI平台Birst正在融入Infor

BI对于Infor来说,也是一个新的领域;但与AI不同,BI的平台Birst是Infor收购来的。这一收购在两个星期前刚刚完成。

Birst公司的标签是云原生、商业智能、分析和数据可视化技术先驱。

云原生是指Birst的应用从一开始就是以云服务的方式交付的,拥有大量的云服务订户。当然,目前Birst除了以云服务的模式提供,也可以用on-premise的模式交付。而且Birst并不是一个简单的BI报表,更能够以友好的界面呈现深度分析、发现、相关和预测分析功能。

加入Infor之后,Birst能够将其数据分析能力与Infor原本具有的行业洞察能力相结合,为客户提供更好的业务分析服务。

加入Infor,也意味着Birst要开始与Infor原有软件体系相融合的进程。这个进程将分三个阶段进行。

第一阶段:为客户提供定制BI。将实现与Infor Cloudsuite 的无缝连接,既可以部署在公有云上,也可以on-premise,包括与ming.le这个协作应用相协同。

第二阶段:与Infor的Xi平台实现集成。从系统架构图来看,Birst还能够与AWS的大数据分析引擎Athena相连接,从而对来自物联网等的大数据进行分析。

第三阶段:与Infor OS集成,包括与AI平台Coleman等Infor产品实现完全集成。

ERP与供应链管理紧密结合

GT Nexus是一个构建在云端的供应链管理平台,把企业与供应商、客户和物流服务提供商联系在了一起。此次,Infor把GT Nexus的供应链管理功能与Cloudsuite行业套件相结合,将企业的核心应用链接到物流、供应商和金融等各个网络,提高了整个网络的可视化、合作、效率和反应能力,使企业更加灵活,更具竞争力。这被称为Networked Cloudsuite

我们也可以换个角度来理解这一变革的意义:GT Nexus过去只是对物流进行管理,涉及的都是供应商;而如今则延伸到需求端,对最终消费者进行需求分析预测等。这样,就实现了对整个商业过程的管理和智能分析——从中国的制造工厂到美国的消费者,都能在统一的平台上进行管理。

来自Inforum2017第一天的报道就先介绍到这里。最后,小编带大家逛逛Inforum2017的现场,让您有一个亲身的感受。(点击观看)

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