让“丑陋”的ERP变时尚

China – November 12, 2015, 03:53 AM

论规模,Infor公司是仅次于Oracle和SAP全球排名第三的商业应用软件和服务提供商。论创新,Infor很早就在云计算、移动应用和大数据方面进行了有益的探索,并且成果丰硕。不过,上述这些描述似乎还不能完全展现Infor的独特之处。Infor要让传统的“丑陋”的企业管理软件变得漂亮、简洁、易用。

深耕细作制造业

现在,几乎所有的传统企业都在深挖内部潜力,希望借“互联网+”之东风完成企业的转型。在众多已经积极行动起来的行业中,制造业是最被看好率先取得突破的行业。德国有“工业4.0”,中国有“中国制造2025”,工业化与信息化的融合已经上升为国家战略。

在记者接触的众多商业应用软件企业中,还没有哪个企业像Infor这样对制造业如此情有独钟。

在Infor关注的12大行业中,有8个与制造业相关。在很多企业扩大横向覆盖范围的时候,Infor一直坚持向纵深发展。

上任6个多月的Infor大中华区总裁兼董事总经理姚翔表示,吸引他加盟Infor的一个重要原因是公司独特的战略:“Infor的战略之一是深耕制造行业。我们不会提供一个覆盖所有行业的解决方案,而是希望在自己所擅长的领域深耕细作。”中国制造行业潜力巨大。以服装行业为例,全球大约一半以上的服装品牌是中国品牌。但是,中国的服装行业整体实力不强,缺少高端、高附价值的品牌。Infor可以为服装行业的客户提供高效的供应链整合系统,提高其服装设计和生产的效率。

“不仅仅是服装行业,包括食品行业、装备制造业等都有自己特殊的行业需求,而我们可以提供有针对性的管理解决方案。”姚翔举例说,“我们为青岛海尔提供了一套完善的资产管理系统,可以实现资产管理的100%可见性,从而提高设备的使用效率,降低成本。用户需要的是一套流畅的管理系统,而这正是Infor努力的方向。”

Infor不仅可以为制造行业用户提供当前所需的管理解决方案,而且能够引领行业需求向纵深发展,顺应“互联网+制造”的发展趋势。姚翔表示:“除了能为客户提供高效、好用的管理工具以外,我们还与一些重点客户进行深入合作,帮助它们对企业的财务情况、资金周转、差异化竞争优势等进行全面分析和评估,找到有待改进的地方,比如供应链、生产计划、库存等方面的问题,让管理者对企业自身的情况有充分的了解,这样才能做出正确的经营决策。我们已经深入到企业管理的最深层,可以从根本上帮助中国的制造企业实现资源优化,提升核心竞争力。”

“中国制造2025”中很重要的一部分内容是实现信息化和工业化的融合。这正是Infor所擅长的。Infor通过举办企业高层研讨会等多种形式,与制造业客户深入探讨相关问题,获得了客户的积极反馈。“‘中国制造2025’是国家战略,它会催生大量的业务需求。很多人熟悉Infor,可能是因为它的ERP产品,但实际上,Infor的产品十分全面,其覆盖范围远超ERP。在制造、医疗等众多行业中,Infor有很多可以施展拳脚的机会。”姚翔如是说。

假如ERP能像微信一样

如果我说Infor是一家时尚公司,你的头脑中一定会打一个大大的问号:一家管理软件公司谈何时尚?其实,除了因为业务关系,Infor经常会与时尚界的客户打交道以外,之所以称Infor是一家时尚公司,主要是因为它拥有独树一帜的产品设计理念。

与许多大本营在美国硅谷的IT公司不同,Infor的总部设在时尚之都纽约。在那里,Infor有一个十分特别的产品设计部门——Hook & Look。这个部门的成员不是IT工程师,而是艺术家,包括摄影师、视觉影像师等。他们决定了Infor软件的操作界面,比如功能菜单如何组织和排列,甚至操作面板的颜色等。“我们是所有企业级软件厂商中唯一一家这样设计产品的,目的是让客户能够更方便地使用我们的软件,对软件产生亲近感。”姚翔表示。

今年上半年,记者参加在上海举行的Infor Day,Infor发布的云产品给记者的感觉可以用一个字概括,就是“酷”——便捷的功能、简洁的操作,将云与移动应用完美结合。

Infor目前主推的一个产品是移动配置器,它可以更好地满足行业用户定制化的产品需求。举例来说,在重装备制造行业,工业用的水泵、煤炭行业用的挖掘机甚至农用设备都是高度定制化的产品。以前,生产厂商获得用户的需求以后,通常会通过电话或电邮的方式通知设计部门,如果在设计过程中,客户的需求又有变化,就必须不断重复上述过程,与设计部门协商进行修改,不仅效率低,而且很难控制成本。Infor的移动配置器允许设计人员通过手机、电脑动态地根据用户的需求完成设计,并以三维的方式呈现。更关键的是,Infor移动配置器可与后台的ERP系统衔接,让供应链管理、库存管理也能可视化。

“移动配置器不仅仅是一个配置工具,它与企业的ERP、财务系统等紧密联系在一起,方便业务和设计人员使用。”姚翔告诉记者,“我们要解决的是应用交付‘最后一公里’的问题,让人们忘掉那些‘丑陋’的传统的ERP软件,通过图形化界面、可视化的方式提高生产和管理效率。

“如果你们能把ERP做成像微信那样简单、易用,我会每天都乐于使用ERP。”这是一位客户向姚翔提出的要求。软件不应该只为技术人员服务。秉承简单、易用的产品设计理念,从2010年开始,Infor一直致力于自身产品界面的优化和美化,并与最新的技术整合,在云计算和移动应用领域不断推陈出新。

保证云的自由

Infor现在与亚马逊AWS合作提供公有云服务。与其他厂商通常选择多个公有云合作伙伴不同,Infor只钟情亚马逊AWS。Infor完全可以建立一个通用接口,与各种公有云平台连接,以扩大公有云服务的范围。

不过,Infor并不这么想。姚翔用肌肉与骨骼的不可分割来比喻Infor管理软件与亚马逊AWS公有云平台之间的紧密集成关系。Infor的管理软件针对亚马逊AWS公有云平台的底层基础架构进行了优化和调整,包括文件的读写、调度功能等,开发的工作量很大。考虑到自身的资源和人力有限,Infor不太可能为每一个公有云平台提供这么深入的开发,所以当前Infor只支持亚马逊AWS的公有云。

“考虑到数据的安全性和可控性,大部分客户倾向于采用私有云,选择公有云服务的只有不到三分之一。”姚翔表示,“用户已经普遍接受将供应链数据、财务报销类型的数据、人力资源数据等放到云中,而核心的财务数据等还是存储在企业内部的系统中。现在,一些大型的传统企业采用封闭架构的还比较多,对云更感兴趣的主要是一些中小企业,包括一些初创企业,它们通常不想构建自有的数据中心,并且对云等新技术的认可度较高。”

Infor的定位是一个行业应用云方案提供商。“没有任何两个行业的需求是完全相同的,在我们眼中,其需求的差别还非常大。因此,我们针对不同的行业提供适合其不同业务流程的解决方案。”姚翔介绍说,“用户在使用我们的行业云解决方案时,90%的工作量只是对这个行业云解决方案进行配置,而不需要大量的二次开发。”

云是趋势,但是不是所有的用户现在就要100%将应用迁移到云上呢?姚翔给出了否定的答案:“每个公司都有自己的需求,业务状况、技术能力等也不尽相同,所以对云的接受程度,以及入云的速度也不相同。Infor一方面可以为想迁移到云的用户随时提供解决方案和技术支持;另一方面,如果用户仍然在使用传统的架构和许可证模式,Infor同样可以为它们提供适合的解决方案。而一旦用户想上云,Infor还能提供专门的升级解决方案,保护其原有投资。”

深化本地化发展

从提供整体洁净解决方案到品牌成就,不断提供给客户更好的体验,不断的超出客户的期望值。我们有足够的理由相信朗脉在洁净工程这个行业上会越走越高,越走越远。俗话说,新官上任三把火。姚翔上任6个多月以来对业务做了哪些调整呢?姚翔坦承:“我并没有对公司的组织架构进行太大调整,因为我们拥有一支经验丰富、有能力的团队。我只是强化了对一些重点行业的投入,包括物流、装备制造等。”

在过去一年中,Infor的渠道业务收入增长了10%,新签了12家代理商。“下一步,我们会继续加大渠道的推广力度,吸收更多的渠道合作伙伴。”姚翔表示,“在行业云解决方案的推广方面,我们更要依靠合作伙伴的力量,加强对客户的培训和市场引导,增强用户实施行业云解决方案的能力,让云慢慢向企业级应用领域渗透。”

姚翔表示,他加盟Infor就是Infor深化本地化发展的一个最好例证。目前,Infor在中国拥有200多位研发人员。未来,Infor会进一步增强本地化的研发,也不排除与中国本地的合作伙伴在技术专利方面进行合作的可能性。

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