Wat is de grondslag voor een duidelijke digitale strategie in de (maak)industrie?

september 9, 2020 Door Arsenin Rodriguez

De onderlinge verschillen zijn groot als het om het IT landschap gaat; niet elke organisatie in de (maak)industrie heeft een duidelijke digitale strategie. Er zijn jonge, moderne industriële bedrijven die razendsnel reageren op veranderingen in de markt, maar ook maakbedrijven die daar ver bij achterlopen. Een hightech bedrijf zal nu eenmaal vaker moeten innoveren om te concurreren, dan een machinefabriek die wellicht al decennialang op dezelfde manier machines maakt en installeert.

De grondslag voor een duidelijke digitale strategie

Wat heb je als basis nodig voor een duidelijke digitale strategie? Dat is een belangrijke vraag, want veel projecten worden operationeel opgepakt zonder altijd na te denken over een digitale strategie als onderdeel van de strategische doelen van het bedrijf. Om het eenvoudig en overzichtelijk te houden heb ik vier belangrijke stappen beschreven. Het zijn randvoorwaarden die dienen als basis voor een gefundeerde digitale strategie. Daarna beschrijf ik waarom een digitale strategie noodzakelijk is en welke onderlinge afspraken, rondom data, van belang zijn.

Stap 1: Inventariseer hoe modern het huidige IT landschap is

Je kunt geen digitale strategie bepalen zonder goed vertrekpunt. Breng daarom allereerst in kaart waar mogelijke bottlenecks zich bevinden en zorg voor een totaaloverzicht van alle processen en systemen, zowel op klant- als productieniveau. Is dat te complex, laat je dan helpen en adviseren door een externe partij.

Stap 2: Stel vervolgens vast wat nodig is om modern te blijven

De vraag wat nodig is om modern te blijven is voor veel CIO’s en CFO’s uitdagend; het IT landschap kan vandaag nog modern lijken maar morgen alweer verouderd zijn. Industriële bedrijven die investeren in on premise oplossingen zullen daarom continu aanzienlijke investeringen moeten doen om up-to-date te blijven, denk alleen al aan cyber security en cyber aanvallen. Is Cloud dan het juiste alternatief en een garantie voor een moderne omgeving? Niet altijd. Het kan lijken dat single tenant cloudoplossingen erg agile zijn, omdat ze de mogelijkheid bieden om veranderingen aan te brengen. Maar het upgraden blijkt vaak risicovol, kostbaar en tijdrovend. Het zal wederom een uitdaging worden om het IT landschap modern te houden.

Stap 3: Formuleer de noodzakelijke flexibiliteit, zowel van systemen als applicaties

“Wat aan elkaar geknutseld is, is meestal niet snel uitbreidbaar of veranderbaar”, zo simpel wil ik inflexibiliteit verwoorden. Een IoT project kan alleen maar succesvoller worden op het moment dat er bijvoorbeeld API’s beschikbaar zijn en de applicatie logica kan aanroepen vanuit de data die sensors genereren. Vaak worden er echter bedrijfsspecifieke functionaliteiten gebouwd die niet makkelijk te integreren zijn. Mijn advies is daarom om inflexibele point-to-point integraties of uitbreidingen al in een vroeg stadium te voorkomen.

Er is nog iets anders dat met inzicht te maken heeft, namelijk de wijze waarop met de data wordt omgegaan. Veel applicaties genereren data, die op allerlei verschillende manieren worden opgeslagen in Excel, applicaties en zelf geprogrammeerde code. Op basis van welk databestand neem je dan gefundeerde beslissingen? Er ontstaan vaak fouten omdat verschillende systemen, verschillende uitkomsten geven. Er staan bijvoorbeeld in het ene systeem 1.000 productieonderdelen en in het andere 1.500. Daardoor ben je niet flexibel in het doen van analyses of het maken van rapportages. Flexibiliteit wordt bereikt door applicaties, onafhankelijk van elkaar, van een datalake gebruik te laten maken. Daarin worden data met de juiste semantiek opgeslagen, maar daarover later iets meer.

Stap 4: Kijk naar oplossingen met een hoge dekkingsgraad binnen jouw industrie

Het goede nieuws is dat je jouw digitale strategie niet zelf hoeft uit te vinden. Cloudoplossingen met een hoge dekkingsgraad in de industrie zijn standaard voorzien van een groot aantal bruikbare industrie specifieke functionaliteiten die aan- of uitgezet kunnen worden. Deze oplossingen integreren met andere industriepartners in de keten. Daardoor kan er nog beter en efficiënter met elkaar worden samengewerkt. Tussentijds ontvang je nieuwe updates waar jouw organisatie en mogelijke industriepartners, zoals subcontractors, van profiteren. Deze functionele dekkingsgraad levert de flexibiliteit om te veranderen, ook na de installatie en implementatie. Dat niet alle applicaties deze flexibiliteit bieden is wel bekend in de IT markt.

Waarom een duidelijke digitale strategie nodig is?

Zonder digitale strategie kunnen er grote uitdagingen ontstaan, zes uitdagingen die we al eerder beschreven in deze blog. Industriële productie- of maakbedrijven, die in staat zijn om klanten aan zich te binden en veranderingen snel en efficiënt te implementeren, zullen millennials aantrekken. Voor hen is werken in een modern, klantgericht bedrijf een voorwaarde om een arbeidsrelatie aan te gaan. Het kan bijvoorbeeld gaan om hoe makkelijk en snel veranderingen te implementeren zijn, maar ook om het werken met, en aanbieden van, moderne user interfaces.

Aantrekkelijk zijn voor een jonge generatie werknemers is slechts een van de redenen voor het hebben van een duidelijke digitale strategie. Wat daarnaast in een digitale strategie beschreven staat is welk gedeelte je zelf in de keten zou moeten doen of wat je beter kunt uitbesteden aan contractors of andere partijen. De recente uitbraak van COVID-19 heeft laten zien dat er grote veranderingen in zeer snelle tijd kunnen optreden en er in de keten een (te) grote afhankelijkheid kan ontstaan. Kun je een volgende keer risico’s uitsluiten, voorspellingen doen en razendsnel anticiperen op ongeplande veranderingen? Een duidelijke strategie is nodig omdat het niet alleen gaat om modern zijn, maar vooral om modern blijven. Multi tenant cloudoplossingen helpen je daarbij.

Het data aspect, duidelijke afspraken

Wat er nog meer thuishoort in een duidelijke digitale strategie heeft met data te maken. Stel dat je het cijfer “1” ziet staan in de voorraad, betekent het dan kilo’s, vierkante meters, aantallen of een specifieke klantvoorraad? Waar het bij acquisities, of het hebben van meerdere systemen, vaak fout gaat is dat systemen verschillende interpretaties van data hebben. Betekent ‘shipped’ nu dat er iets het magazijn verlaten heeft , of is het product gearriveerd bij de klant? Door slechts één mankement in het datamodel kan bijvoorbeeld een digitaal project met Artifical Intelligence niet succesvol zijn. Duidelijk afspraken binnen een organisatie hoe om te gaan met data is essentieel om al die verschillen te vereenvoudigen naar één duidelijke waarheid. Dit is een randvoorwaarde voor digitale strategieën, die analyses, rapportages en AI zeker ten goede komen. Een goed draaiend en veilig ERP-systeem is wat mij betreft de kern van de gezondheid van elk bedrijf in de (maak)industrie.

Multitenant om flexibel en modern te blijven

Infor biedt een flexibele multi tenant cloudsuite specifiek voor industriële productiebedrijven. Deze flexibiliteit wil ik graag op de volgende twee manieren verduidelijken:

  • Flexibiliteit wordt gerealiseerd door de hoge functionele dekkingsgraad in deze sector en het feit dat functionaliteiten makkelijk aan- en uitgezet kunnen worden. Op basis van best practices zijn de functionaliteiten waardevol voor industriële productiebedrijven.
  • Er kan een kruisbestuiving plaatsvinden met andere industrieën in de keten. Dat kan belangrijk zijn als organisaties, bijvoorbeeld door veranderende economische omstandigheden, hun strategie willen verleggen naar andere sectoren. Als voorbeeld een elektronica bedrijf dat ook in de automotive sector oplossingen wil gaan aanbieden.

De onderlinge verschillen zijn groot, daar begon ik mee. Maar dat maakt het werken voor deze branche ook zo uitdagend. Als Vice President van Development bij infor haal ik elke dag veel energie en plezier uit het helpen van nieuwe en bestaande klanten waar we gezamenlijk een digitale strategie bedacht hebben en tot uitvoering brengen met behulp van de eerder benoemde uitgangspunten.

Meer weten over onze oplossingen voor industriële productiebedrijven? Klik hier of neem vrijblijvend contact met ons op om de status van jouw digitale strategie eens samen door te nemen.

Opgeslagen onder
  • Cloud
  • Trends
Sector
  • Industrial Manufacturing
Product
  • CloudSuite
Regio
  • EMEA

Neem contact op

Neem contact met ons op en een Business Development Representative contacteert u binnen 24 uur.

Or connect via: Linkedin