Tecnologia Ajuda a Transformar a Qualidade em um Diferencial no Setor de Alimentos e Bebidas

maio 26, 2020

Por décadas, sabor e conveniência foram os principais fatores determinantes das compras de consumidores na indústria de alimentos e bebidas. Atualmente, as opções e considerações estão se tornando mais complexas, pois os consumidores têm um foco maior na saúde, influenciados por rótulos mais legíveis, benefícios ou riscos percebidos (por exemplo, OGM) e sustentabilidade. Portanto, destacar-se e conseguir o domínio do mercado pode ser difícil nesse cenário em constante mudança. Felizmente, um software moderno pode ajudar os fabricantes de alimentos e bebidas a se concentrarem na consistência e na qualidade do produto e na estrita conformidade. A qualidade pode se tornar um diferencial importante, oferecendo aos consumidores características distintivas reconhecíveis que levam à lealdade à marca.

Definindo os Desafios

"Qualidade" é um termo muito amplo e abrangente. Para os consumidores, normalmente se refere a itens básicos, como sabor atraente, textura, cor, frescor e segurança. Para o fabricante, integridade da embalagem, boas práticas de fabricação, monitoramento do prazo de validade e conformidade confiável são os fatores que proporcionam a qualidade que os consumidores desejam. A administração de todos esses fatores pode ser complexa e onerosa para os fabricantes, pois não há um ponto único na linha de produção ou um ingrediente individual que possa ser uma resposta mágica à qualidade.

Quando a Lei de Modernização da Segurança Alimentar (FSMA) foi instituída, o objetivo motivador era fazer com que as empresas adotassem uma abordagem mais proativa em relação à qualidade dos alimentos. Quase todos os departamentos e etapas operacionais da fabricação de alimentos têm impacto na qualidade final. Portanto, manter a qualidade das operações e do produto envolve muitas questões, como o texto em letras pequenas na embalagem e as grandes remessas de produtos sazonais que precisam ser processados rapidamente para garantir seu frescor.

Outros desafios incluem:

  • Necessidade de Prontidão para Operações de Recall mais Rápidas e Precisas: As empresas precisam ser capazes de isolar rapidamente produtos suspeitos e as matérias-primas usadas em sua produção para remover rapidamente do mercado quaisquer problemas em potencial.
  • Segurança e Manutenção de Equipamentos: Uma causa de problemas de qualidade em uma fábrica de alimentos é a deficiência na manutenção dos equipamentos. A implantação de soluções para monitorar a vida útil e o desempenho dos equipamentos é um elemento frequentemente negligenciado.
  • Responsivo às Consultas de Regulamentação: As agências reguladoras podem exigir informações de várias pessoas ou departamentos, muitas vezes tomando tempo e causando atrasos que podem afetar o frescor dos produtos. Ter soluções colaborativas e baseadas em nuvem ajuda as equipes a agilizar suas respostas.
  • Planejamento e Programação: Um problema de qualidade antigo, mas ainda recorrente, é causado por um sequenciamento deficiente na planta. Por exemplo, fabricar um produto sem nozes após um lote com nozes, o que pode levar a problemas de alergia.
  • Conformidade Global: Manter a conformidade de rotulagem e formulação é difícil e ainda mais desafiador quando o fabricante distribui produtos em vários países.
  • Gestão da Qualidade Flexível: Os requisitos dos testes de controle da qualidade variam de acordo com o produto e com a conta do cliente. Consequentemente, os sistemas precisam ser altamente flexíveis e capazes de rastrear uma ampla variedade de atributos.
  • Gerenciamento de Documentos Unificado: Os fabricantes precisam melhorar a consistência e a velocidade das comunicações internas e externas no que se refere a especificações, resultados de laboratório, rotulagem etc. Sem uma solução avançada de gerenciamento de documentos, o controle de versões pode ficar confuso e resultar em erros.

Aplicando Soluções

Mentalidade. O aprimoramento da qualidade começa com o comprometimento da diretoria. O controle da qualidade envolve mentalidade e alocação de recursos. Sem a alocação de tempo, talento e fundos, fazer melhorias substanciais na qualidade torna-se difícil e demorado. Os altos executivos devem estabelecer critérios e responsabilidades. Além disso, equipes precisam ser criadas, juntamente com definições, normas, pontos de verificação e planos de ação. Transformar a qualidade em um diferencial é um empreendimento para toda a empresa. Não acontece da noite para o dia – ou com um orçamento apertado.

Altos Riscos. Para acompanhar as definições modernas de qualidade e as expectativas dos consumidores quanto à rastreabilidade, consistência, confiabilidade e segurança, é necessário implantar sistemas avançados e suportados pela tecnologia. O gerenciamento dos testes de conformidade, precisão do rótulo e rastreamento do caminho percorrido pelas matérias-primas desde o campo até a mesa não pode mais ser feito adequadamente por processos manuais. Os fatores são muito complexos e os riscos, muito altos. Um recall pode destruir a credibilidade da marca e criar grandes encargos financeiros para a empresa.

Visibilidade. Soluções modernas de controle da qualidade e conformidade podem ser implantadas para ajudar a eliminar silos, criar conectividade interna e externa, monitorar as muitas variáveis, atribuir tarefas aos membros da equipe e simplificar processos. Algumas das tarefas tediosas podem ser automatizadas, dando ao pessoal mais tempo para se concentrar na solução de problemas e na inovação criativa. Novas soluções, desenvolvidas por fornecedores com profunda experiência no setor de alimentos e bebidas, podem ser ferramentas valiosas para conectar pessoas e processos, bem como gerenciar dados e criar visibilidade em toda a cadeia de abastecimento.

Rapidez. Ter acesso aos dados não é suficiente. Assim como os fatores de decisão do consumidor se tornaram complexos, os dados que podem ser coletados sobre ingredientes, especificações, resultados de testes, desempenho dos equipamentos, vendas e feedback do cliente podem ser complexos e vir em quantidades esmagadoras. Os profissionais precisam de ferramentas para ajudar a classificar e consumir esses dados para poder tirar conclusões significativas. Isso se traduz em análises com relatórios por autoatendimento, painéis de controle e indicadores de desempenho (KPIs) baseados no cargo. Os profissionais precisam de ferramentas para tomar decisões bem informadas com rapidez e eficiência. Em uma indústria em que frescor significa sucesso, o tempo é tudo.

Agilidade. Os fabricantes atuais de alimentos e bebidas enfrentam demandas crescentes pelo lançamento e oferta de novos produtos, refletindo tendências de bem-estar, sustentabilidade, conveniência e etiquetas legíveis. Os ingredientes da moda e as palavras de efeito nas embalagens vêm e vão rapidamente. As empresas geralmente respondem à pressão com fusões, aquisições ou investimentos em Pesquisa e Desenvolvimento (P&D) em novas linhas de produtos. Os sistemas de TI precisam ser flexíveis e ágeis. As soluções em nuvem suportam a necessidade de implementações rápidas em novas instalações, novas regiões ou em novas parcerias.

Como Começar

Transformar a qualidade em um diferencial começa com a avaliação da percepção da qualidade da base de clientes atual, identificando as brechas e obstáculos de produção existentes, e depois elaborando um plano estratégico para fazer alterações. Trabalhar com um provedor de soluções experiente no setor também é muito útil. Experiência com aplicações comprovadas é a diferença entre um conceito teórico e uma aplicação prática que gera um retorno sobre o investimento (ROI) mensurável.

No entanto, a consideração mais importante é começar imediatamente. Acompanhar o passo das demandas e das tendências digitais requer ação oportuna e movimentos ousados e confiantes. As empresas que ficam paralisadas ou relutam em investir em tecnologia ficam para trás, perdem participação de mercado e arriscam a continuidade de sua relevância. Comece criando uma força-tarefa para avaliar opções, pesquisar possíveis parceiros e elaborar uma estratégia. Com algum investimento de talento e fundos, a qualidade pode ser um diferencial importante, levando a uma duradoura fidelidade à marca.

"Uma versão deste artigo foi originalmente publicada pela Food Manufacturing em 6 de junho de 2019".

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